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IA, scrittura, sfruttamento. Sotto nessun altro nome

Aggiornamento: 28 mag 2023

Sembra che tutti siano ancora preoccupati per l'eventualità che l'intelligenza artificiale rubi, un giorno, il lavoro agli scrittori.


L'altro ieri ero su un server discord a discutere di idee per racconti di fantascienza. Si parlava di idee per nuovi racconti.

Lo scrittore A suggeriva:

Dal momento che le IA vengono utilizzate per sostituire gli artisti, potrei scrivere di un'IA che diventa senziente e si stanca di disegnare porno per esseri umani. Se io fossi un'IA, dopotutto, preferirei disegnare nel mio stile, per me.

Ero scettico al riguardo. Non suonava bene come concetto, ma volevo concedere ad A il beneficio del dubbio. Ha aggiunto:

[...] Voglio parlare del totale disprezzo e svalutazione del lavoro, [...] per martellare fino a che punto arriva lo sfruttamento

Lavorare? Sfruttamento? A questo punto non ero solo scettico, ma anche piuttosto confuso.


braccio meccanico, robot

La fantascienza ha una lunga storia di rappresentazione dello sfruttamento dei lavoratori, per non parlare della schiavitù. Il termine robot deriva dall'opera teatrale di Karel Čapek R.U.R.. È stato scritto nel 1920. La trama non sorprenderebbe nessun appassionato di fantascienza moderna: i robot vengono costruiti e sfruttati fino al punto in cui si ribellano. Čapek stava inaugurando un filone della fantascienza che sarebbe sopravvissuto, quasi inalterato, per un secolo a venire.


Non vi annoierò parlando di Asimov. I suoi robot li conoscono tutti. Farò solo notare quanto fossero docili, quanto onesti, quanto diretti, grazie al condizionamento imperativo delle loro rigide leggi.


Avanti veloce ai tempi moderni. C'è stato un cambiamento nella cultura perché la maggior parte dei robot nel catalogo di Netflix vengono posseduti da istinti omicidi (la colpa va forse data a HAL9000 per questo, ma ancora una volta Hal è stato ampiamente frainteso).


Il punto è: avevamo una metafora dello sfruttamento e l'abbiamo munta fino a farla avvizzire del tutto.


Ora, le IA non sono una novità. Nel migliore dei casi, ChatGPT e i suoi algoritmi associati sono uno strumento con cui giocare, nel peggiore dei casi, gli scrittori sperimenteranno gli effetti di qualcosa di cui l'operaio medio era ben consapevole dal secolo scorso: l'automazione.


Tutti quegli scrittori preoccupati si sono lamentati quando le fabbriche si sono trasferite in paesi con salari più bassi e orari di lavoro più lunghi? Hanno scioperato quando le masse dei colletti blu sono state sostituite dalle macchine moderne?


Forse qualcuno l'ha fatto. Mi rendo conto che esiste una vasta schiera di scrittori politicamente impegnati. Magari sto solo generalizzando un problema che vedo soprattutto in me stesso. Essere critico per salvarmi dall'autocritica (insomma, solo una definizione diversa di ipocrisia).


Nel frattempo, sto pensando a qualcos'altro:

  • Gli stranieri in Italia 'impiegati' come raccoglitori di pomodori in condizioni così pessime da poter essere considerati una nuova forma di schiavitù (la repubblica)

  • La serie di suicidi dei lavoratori di Foxconn nelle fabbriche legate agli smartphone (ecointernazionale)

  • Rapporto delle Nazioni Unite sulle vittime della tratta sessuale (qui)

...e tutto senza una sola riga di codice.


Venendo al nocciolo della mia argomentazione, volevo semplicemente chiedere: cosa è successo?


Perché abbiamo bisogno di allestire scenari fantascientifici complessi per illustrare la raccapricciante realtà per un numero troppo elevato di persone?


Siamo così immersi nella nostra insulsa società del primo mondo da dover inventare scenari immaginifici per parlare di problemi reali?


Sono anche io uno scrittore di fiction di genere, quindi non sono esattamente innocente. Mi piacciono i miei mondi inventati, mi piacciono le mie pigre domande speculative, mi piace la mia politica da poltrona. Fa parte del gioco.


Ma non riesco a credere che abbiamo perso così tanto il contatto con la realtà da dover denigrare l'IA per farci sentire meglio come persone.

C'è qualcosa di terribile nel non riconoscere la sofferenza di persone reali, presenti, che stanno vivendo un vero sfruttamento proprio qui ed ora.


Sì, forse qualche scrittore si unirà all'operaio sulla strada dell'obsolescenza. La grande ruota del capitalismo in fase avanzata gira e gira, schiacciando tutto sul suo cammino.


Voglio ancora scrivere fantascienza. Ma non voglio abbandonare la realtà, e di sicuro non voglio essere accecato dai comodi confini della mia condizione privilegiata al punto di scordarmi del mondo là fuori.


In altre parole, è ora di uscire e toccare l'erba.

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